讀書計畫,我沒有太多的東西可以分享,尤其這讀書計畫又要以英文寫,真是折騰我...我雅思才考6.0,其中寫作才拿5.0...我已經想到未來去讀研究所,必須多麼加強自己的寫作能力了。所以這一篇讀書計畫,除了為自己留下一點記憶之外,也許可以給英文寫作一樣很弱的人一點參考。

讀書計畫可以說是申請的成敗,因為GPA、你讀的學校、你的工作經驗、你的英文成績幾乎是無法更改的事實,只有讀書計畫可以讓你想辦法推銷自己,展現自己強烈的動機和慾望,我們必須在短短幾百字中展現自己的企圖心,打動教授的心!

讀書計畫第一段是精華中的精華,必須嚴正以待:



With strong passion for _______, I aspire to pursue a Master of ____________.Especially, I am interested in _______ and aim to gain _______ skill. Upon accomplishing the academic objective, I will be ready to devote myself to _________ and to ______.

我的第一段架構如上,第一句首先點出我報考IMEC的動機,再說明我對研究A有興趣,並想要增加OO的能力。最後一句說我未來的目標。第一段太精華了,簡直是後面三段的濃縮,評審者一年少說要看100封讀書計畫,就算每封只花30秒,也要花將近一個小時以上才能看完,如果第一段不夠吸引人,不夠有重點,立刻被丟進垃圾桶。

另外分享我的慘痛經驗,我一開始完全不懂如何寫讀書計畫,英文寫作又很爛,所以第一版的讀書計畫爛到我當時請的editor還發了兩篇"how to write SOP"的文章叫我閱讀,然後再重寫...最後在我們來來回回修改後,我完成了一個editor說"perfect"的成品。不過我自己讀起來覺得有些地方還是怪怪的,所以請朋友幫我再看下。當時我的第一段是這樣:

The funny thing is, I wasn't very enthusiastic about teaching after I finished my training in Taiwan. I wasn't challenged in a way that I had hoped. That's why I feel so fortunate for continuing to learn in China.

最糟糕的就是這一大段字帶給人非常負面的情緒,而且不知道要交代什麼重點。 老實說我到現在還是不知道為什麼我的editor會說這個版本已經"perfect"了?!  經過重重打擊以後,我找了幾本書多看別人寫的讀書計畫,東拼西湊別人的文字變成我的文字,把第一段重寫後,請朋友和留學版版友幫我看看內容,熱心的PTT版主把文章中不合理的句子、不對的文法全部揪出,至此我才完成了真的Perfect的讀書計畫。

所謂天下文章一大抄,既然我寫不好,就直接套用別人寫得好的句子吧!英文寫作不好的人,多看別人寫的讀書計畫,把精華句子摘錄下來,想辦法變成自己的東西。

讀書計畫第二段:

我以台灣目前幼教現況+親身經歷的故事交代我的報考動機。讀書計畫要怎麼樣脫穎而出,我覺得「說故事」很重要。說一個你這個國家特色,你自己的經驗故事,留給人深刻的印象。每個人都愛讀故事,故事有情節有高潮起伏足以引起別人的興趣。補雅思的時候,老師說回答口說時,主考官想聽的不是Global的經驗,不是別的國家的事情,而是「In my country...」、「In my city....」我將這樣的概念拿來寫我的讀書計畫。

Many Taiwanese parents asked teachers to teach writing and reading the Mandarin Phonetic Symbols (MPS), because they considered pre-school education to be the preparation for elementary school.  ..(略)......The parents discovered their children became more motivated, and they started to advocate my teaching methods.

首先寫到台灣家長多數要求老師在幼稚園教小孩讀寫注音符號(這非常台灣獨有,我也為了找"注音符號"的英文google了好幾次),接著說出為了改變這樣的狀況我做了什麼事情,最後說明家長的改變和認同。  這樣的經驗的確在我身上發生,雖然當時並不是所有家長心態都有轉變,但讀書計畫就是一種避短揚長的文章,要想辦法凸顯自己的能力,尤其能把所做的事情之影響、結果寫出來是最好的。

讀書計畫第三段:

說明我的研究所的讀書計畫,具體寫明我研究興趣,提及教授的名字及他們研究的專長。 你的研究興趣當然要配合學校的教授,所以在寫讀書計畫之前,要想辦法從學校的網站上認識老師們。通常都會把老師的研究專長、著作、期刊...等資料詳細寫在各系所網站上,只要願意花心思找資料,都能找到。

To be better equipped to _____, I desire to have a broader perspective on education and the theory-and-evidence-based knowledge. To meet the professional requirements, my graduate studies will focus on two areas: (1) ______, and (2) ______________. To be specific, I am interested in Professor ______with outdoor play and Professor ________'s studies with physical activities.

讀書計畫第四段:

說明非你們學校不讀的理由,因為你們提供很強的訓練,因為可以在不同國家參觀不同體制的園所,增進我的幼教視野...等。最後一句提到我能提供的貢獻,我可以給同學們怎麼樣的資源,如何互相激起學習的火花。

Your program provides _____ that will improve my ______._______ will give me the opportunity to access real-world cases. I also expect to ____.

最後一段:

再次說明你們一定要選我的理由。我認為這一段不用寫很長,因為大家最後一段都大同小異,教授有可能連看都不會看這個,與其花篇幅和字數在最後一段,不如把上面的內容寫得更具體。所以最後一段我只寫兩句:

I firmly believe that my ____, ______, and _________(舉例說明你的優勢能力、優勢背景) qualify me as a student for your programme.I sincerely look forward to attending the programme and have opportunity to advance my career.

讀書計畫每一段都要絲絲入扣,下一段都要和上一段呼應,扣住主題。每一段的第一句都是"topic sentence",都要是重點所在,想想我在考雅思的時候,練習閱讀這個題型,老師都叫我們只能看第一段和最後一段,每段甚至只能看第一句就要抓到該段在說什麼東西。英文寫作很重視邏輯,也重視架構,所以在寫讀書計畫時,記得以西方人的邏輯來寫。

我覺得準備留學文件中,讀書計畫最費時。如果平常沒有寫英文作文習慣的人,這項工作還是儘早開始吧。真的動手開始寫時,都不知道要從哪裡下手,想到什麼寫什麼...。要認真思考自己到底想要在讀書計畫裡彰顯什麼特點?研究興趣是什麼?這也是審視自己出國留學動機的好時機,你越清楚自己想要的是什麼,讀書計畫就能寫得越順。

最後不要忘記,你的讀書計畫要能針對學校的規定寫,我的學校針對讀書計畫有以下的規定:

motivation,

subject of interest

plans for studies

which competencies and skills students would like to achieve

what student would like to do after completion, etc)

Maximum 350 words.

Must be submitted in English.

我在寫讀書計畫時,時時提醒自己要充分回答這些問題。

字數的限制,既然他要求350字,表示他不想拿到太長的文章,所以控制在一頁內,最後我的文章331字。我也曾在中國的論壇上看到成功申請EM的大牛前輩說,評審是歐洲多國共同評閱,英文應該不用寫得太艱深,畢竟他們母語也不是英文,如果寫太艱深太難的單字,可能會對增加他們閱讀的時間...我不知道這樣的說法正不正確,但我的讀書計畫用字確實沒有很難(我也不會太難的單字...),給大家參考參考。

別忘記,四週邊界設定2.54公分才是正式的文件格式。

我的SOP長這樣:

SSOP

頁尾的地方用8號字寫上我的姓名、tatement of Purpose forInternational Master Programme in Early Childhood Education and Care (IMEC), Fall 2014、電話和E-mail

 

延伸閱讀:

 

留學申請:讀書計畫篇

           你看過電視購物嗎?那你就會寫留學計畫!

           留學申請(7) - SOP: 自我推薦、反敗為勝的絕招(上)

           留學:SOP解析

 

 

 

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